Le forçage du chicon (endive)

Vous avez semé en mai des chicorées de Bruxelles.

Du 15 octobre jusqu’à la mi-novembre, c’est le bon moment pour récolter les racines avant le forçage !

Une fois arrachées, il est conseillé de laisser sécher les racines 2-3 jours soit directement sur le sol si le temps le permet ou à l’abri d’un hangar pour arrêter la croissance. Les racines seront ensuite triées pour garder les plus belles et les feuilles seront coupées à 2-3 cm du collet.

Ensuite vous pourrez les mettre :

-         Soit en silo (en attente de forçage) dans du sable de Rhin ou du terreau humide dans un endroit dont la température est entre de 7° et -6°C (attention de ne pas toucher aux racines lorsqu’elles sont gelées). On pourra également les stocker, en jauge, dans un endroit frais du jardin. Les racines seront placées debout, les unes contre les autres Attention de bien recouvrir les collets de paille ou de feuilles en cas de risque de fortes gelées.

-         Soit les « forcer ». Pour le jardinier amateur, le plus facile est le forçage dans des conteneurs tels que caisses, bassines, pots…dans une pièce habitée (cellier, garage…).

Comment s’y prendre ?

Placer un peu de terreau dans le conteneur choisi et y piquer les racines côte à côte (les couper toutes à une même longueur de 15 à 18cm). Finir de remplir de terreau jusqu’au collet et arroser abondamment (sans mouiller le collet).

Il est préférable que le récipient soit assez profond pour pouvoir ajouter 10 cm de terre légère et sèche. En couvrant ainsi les racines, les chicons (endives) seront bien fermés.

La récolte aura lieu au bout d’un mois si la température oscille entre 15°C et 18°C. En dessous de 7°C la croissance est pratiquement arrêtée.

On récolte les chicons quand ils ont plus de 15 cm de long et avant qu’ils ne s’ouvrent. Un simple mouvement de flexion permet une cassure nette au niveau du collet, ce qui sépare le chicon de la racine.

Pour consommer des chicons tout l’hiver, il est conseillé de mettre juste la quantité nécessaire pour l’utilisation familiale et d’échelonner la mise en conteneur pour le forçage tous les 15 jours.

Vous pouvez également « forcer » de la même manière : les barbes de capucin, les chicorées de Vérone, Trévise, etc

PS : les illustrations proviennent du livre « La culture du witloof » de P. De Backer (1922-Jette)

Recette facile et rapide

Ingrédients pour 4 personnes :

4 chicons (endives)

2 mandarines

10 dl de crème fraiche

Sel et poivre

 

Coupez en lanières les chicons frais ;

Ajoutez la crème fraiche. Salez, poivrez.

Puis ajoutez les quartiers de mandarine coupés en deux.

Mélangez le tout et servez !

 

Bon appétit !


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